Plans d’action climat de la COP21: la limite des +2°C encore atteignable ?

Les plus de 140 plans d’actions nationaux proposés aux Nations-Unies en vue de la conférence – climat de Paris, début décembre, ne permettent pas de parvenir à un pic des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030. Même s’ils pourraient freiner la croissance des émissions, ils mèneraient le monde à dépenser en deux décennies, 75% du quota d’émissions de CO2 que l’humanité ne doit pas dépasser si elle veut conserver 2 chances sur 3 de limiter le réchauffement global à +2°C. C’est ce que montre le rapport de l’ONU résumant ces plans d’actions à l’approche de la COP21. Décodage.

Représentant 146 pays, les 119 contributions envoyées à l'ONU aurait un effet par rapport aux tendances jusqu'alors envisagées (zone orange - rouge) qui est ici symbolisé en jaune. Les scénarios de réduction des émissions (avec plus ou moins de chances de limiter le réchauffement à +2°C) sont en bleu. Doc. CCNUCC.

Représentant 146 pays, les 119 contributions envoyées à l’ONU auraient un effet par rapport aux tendances jusqu’alors envisagées (zone orange – rouge) qui est ici symbolisé en jaune. Les scénarios de réduction des émissions sont en bleu (avec plus ou moins de chances de limiter le réchauffement à +2°C, selon l’intensité de la couleur). Doc. CCNUCC.

“Un effort mondial sans précédent est en cours pour lutter contre le changement climatique, ce qui renforce la confiance dans le fait que les pays peuvent atteindre l’objectif annoncé de maintenir la hausse des températures mondiales en dessous de 2 degrés Celsius, et ce, de façon rentable.” (….) Les plus de 140 plans d’action climat nationaux “peuvent ralentir les émissions mondiales entrant dans l’atmosphère de façon considérable.” (…) “La réponse mondiale au changement climatique garde la porte ouverte à la limite de température de 2 degrés Celsius”.

Avec les plus de 140 plans nationaux, les émissions atteindront plus ou moins 55 milliards de tonnes équivalent CO2 dans 15 ans, sans que l’on puisse objectivement envisager à ce jour un pic des émissions

Telle est la présentation effectuée par la CCNUCC (Convention-cadre des Nations-Unies sur les changement climatiques) concernant le rapport qu’elle a publié fin octobre sur “l’effet global” des 119 contributions représentant 146 états envoyées à l’ONU en vue de la conférence – climat de Paris, début décembre (COP21), dont l’ambition affichée est de trouver un accord international permettant de limiter le réchauffement global à +2°C depuis l’époque préindustrielle.

Pour Christiana Figueres, secrétaire exécutive de la CCNUCC, «ces INDC figurent d’acomptes clairs et résolus envers une nouvelle ère d’ambition climatique de la communauté internationale. Les gouvernements aux quatre coins du monde ont signalé par le biais de leurs INDC qu’ils sont déterminés à jouer leur rôle en fonction de leurs circonstances nationales et de leurs capacités».

Même si elle reconnaît l’insuffisance de ces promesses, la CCNUCC pourrait modérer légèrement son enthousiasme. Certes, des points positifs existent: “les 146 plans comprennent tous les pays développés et les trois quarts des pays en développement sous l’égide de la CCNUCC (mais pas les pays gaziers et /ou pétroliers comme le Vénézuela et ceux du Moyen-Orient, n.d.l.r.)”. Ce qui couvre “86% des émissions mondiales de gaz à effet de serre”, indique-t-elle. Par ailleurs, “les INDC feront baisser la moyenne mondiale des émissions par personne jusqu’à 8% d’ici 2025 et jusqu’à 9% en 2030”, toujours selon la CCNUCC.

Estimation de l'évolution des émissions de gaz à effet de serre avec les contributions envoyées à l'ONU pour la COP21. L'augmentation serait de 11 à 23% en 2030 par rapport à 2010. Doc. CCNUCC.

Estimation de l’évolution des émissions de gaz à effet de serre avec les contributions envoyées à l’ONU pour la COP21. L’augmentation serait de 11 à 23% en 2030 par rapport à 2010. Doc. CCNUCC.

Au total, les actions promises à l’approche de la COP21 devraient “ralentir la croissance des émissions d’environ un tiers pour la période 2010-2030 comparativement à 1990-2010, ce qui correspond à des réductions d’émissions d’environ 4Gt (miliards de tonnes) d’ici 2030 par rapport aux scénarios précédant les INDC”, souligne-t-elle. Une autre façon de présenter le résultat de son rapport est d’indiquer qu’avec l’effet des plus de 140 plans nationaux, les émissions augmenteront de 11 à 23 % entre 2010 et 2030 contre 24% entre 1990 et 2010. Elles atteindront ainsi plus ou moins 55 milliards de tonnes équivalent CO2 dans 15 ans, sans que l’on puisse objectivement envisager à ce jour un pic des émissions.

Si l’on veut conserver ne serait-ce qu’une chance sur trois de rester en dessous d’un réchauffement de +1,5°C, alors les plans actuels d’action ne permettent de disposer en 2030 que d’un quota de 100 milliards de tonnes de CO2, soit deux ans de la consommation d’alors

Pour la CCNUCC –dont le rapport n’évalue pas les impacts des contributions sur la hausse des températures– ce ralentissement de l’augmentation des émissions place l’humanité dans une perspective de réchauffement de l’ordre de +3°C (1). Toujours selon elle, il rend toutefois encore “possible et abordable le maintien de la hausse des températures en dessous de 2 degrés”.

Evolution de 2010 à 2030 du quota de CO2 disponible pour rester dans la limite d'un réchauffement de +2°C. La partie en bleu est le quota disponible en 2011. La partie en jaune est le quota épuisé en 2030. Doc. CCNUCC

Evolution de 2010 à 2030 du quota de CO2 disponible pour rester dans la limite d’un réchauffement de +2°C. La partie en bleu est le quota disponible en 2011. La partie en jaune est le quota épuisé en 2030 en appliquant les contributions envoyées à l’ONU pour la COP21. Doc. CCNUCC

En fait, le rapport de la CCNUCC montre qu’en dépit de ces 119 contributions, on peut estimer qu’on aura épuisé en 2030 environ 75% du quota d’émissions de CO2 qu’il ne faut pas dépasser après 2010 si l’on veut conserver 2 chances sur 3 de ne pas dépasser la limite de +2°C (1000 milliards de tonnes). Ce qui veut dire qu’il restera alors 250 milliards de tonnes de CO2 pouvant être émis tandis que les émissions annuelles de CO2 d’origine humaine seront de plus de 40 milliards de tonnes annuelles.

Moralité: le quota restant disponible en 2030 pour conserver deux chances sur trois de rester sous les +2°C de réchauffement serait de l’ordre 5 – 6 ans de la consommation annuelle du moment. Ce qui est bien maigre pour inverser ensuite la tendance, non ?

Bien sur, si l’on ne se donne qu’une chance sur deux de rester sous la barre de +2°C, le quota restant disponible augmente: il passe, comme le suggère du reste le rapport de la CCNUCC, à 550 milliards de tonnes de CO2, soit une douzaine d’années de consommation annuelle. Et si l’on se contente d’une chance sur trois de rester sous les +2°C, ce que n’indique pas le rapport de la CCNUCC, alors on a encore –selon les données du GIEC– 750 milliards de tonnes de CO2 à émettre soit une quinzaine d’années de consommation annuelle. Sur le papier, il resterait donc encore une chance minime de rester sous les + 2°C, mais qui exigerait un pic aigu des émissions dès 2030 puis une chute de ces émissions, ce qui restent à ce jour difficilement envisageables technologiquement.

Enfin, si l’on veut conserver ne serait-ce qu’une chance sur trois de rester en dessous d’un réchauffement de +1,5°C -ce que ne dit pas non plus la CCNUCC mais ce qui est scientifiquement plutôt conseillé pour rester dans un monde vivable– alors les plans actuels d’action envoyés à l’ONU, dans le cas où ils sont menés à bien, ne permettent de disposer en 2030 que d’un quota de 100 milliards de tonnes de CO2, soit deux ans de la consommation d’alors. Dans ce cas, force serait de reconnaître que l’action aujourd’hui envisagée par la communauté humaine reste très insuffisante.

« Pleinement mis en œuvre, ces plans commencent ensemble à ouvrir une brèche significative dans la croissance des émissions de gaz à effet de serre », estime malgré tout Christiana Figueres. « Ils font office de plancher et fournissent la fondation sur laquelle une plus grande ambition pourra être construite. Je suis confiante dans le fait que ces INDC ne sont pas la dernière étape de ce que les pays sont prêts à faire et à accomplir au fil du temps. La voie d’un futur au climat plus sûr est engagée et l’accord qui sera atteint à Paris peut confirmer et catalyser cette transition », estime-t-elle. En attendant une chose est certaine: le compte à rebours du climat, lui, ne s’arrêtera pas.

(1) La CCNUCC rappelle “l’analyse faite par l’Agence internationale de l’énergie (AIE) suggère que les INDC peuvent mettre le monde sur la voie d’une augmentation de 2,7 degrés Celsius des températures au cours de ce siècle”.

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