Un supervolcan de CO2 en éruption tous les ans

Nous émettons tous les ans une quantité de CO2 de l’ordre de 3500 fois le CO2 éjecté lors de la grande éruption du Mont Saint-Helens, aux Etats-Unis en 1980.

En 2011, nous avons envoyé dans les airs 33,9 milliards de tonnes de CO2 (+2,7% par rapport à 2010), le CO2 formant les ¾ de nos émissions de gaz à effet de serre. C’est la base de données EDGAR des «émissions pour la recherche atmosphérique mondiale» (*) qui le dit. Avec les zéros, ça donne cela : 33 900 000 000 t. Sauf pour les milliardaires, pas évident d’avoir une représentation concrète de cette quantité, n’est-ce pas? Petit calcul donc. Les scientifiques nous indiquent qu’une tonne de CO2 possède un volume d’environ 500 M3. Donc, nous émettons annuellement la bagatelle de 17 000 milliards de mètres cubes de « gaz carbonique ». Oui, 17 000 000 000 000 m3. Une cheminée crachant plus ou moins 540 000 M3 de CO2 à la seconde…  Soit plus de deux fois le débit moyen du fleuve Amazone, dépassant les 10 km de large bien avant son embouchure. Imaginez la cheminée !

Et puisque l’on parle de « cheminée », souvenez-vous que l’on a estimé que le volcan islandais Eyjafjöll, pendant sa période d’activité en 2010, émettait 300 000 tonnes (maximum) de CO2 par jour. Nos émissions quotidiennes valent plus de 300 Eyjafjöll ! Certes, Eyjafjöll ce n’était pas aussi impressionnant que les éruptions du Mont Saint-Helens (Etat de Washington, côte Ouest des Etats-Unis) en 1980, et du Mont Pinatubo (Philippines) en 1991. Des scientifiques attribuent respectivement à ces grands événements volcaniques du XXème siècle, des dégazages de 10 et 50 millions de tonnes de CO2. Mais dans l’histoire des volcans, il y a bien plus puissant, une puissance du genre à changer les climats… La super éruption de Toba (Ile de Sumatra) il y a 74 000 ans est estimé à au moins 1000 fois celle de Saint-Helens ! Un bon réveil du supervolcan de la Caldeira de Yellowstone (Wyoming, Etats-Unis) serait potentiellement du même acabit… Impressionnant, hein ! Et nos émissions de CO2 alors ? Elles représentent chaque année environ 3500 éruptions version Mont-Saint-Helens 1980 et 700 éruptions type Pinatubo 1991. Un super ou mégavolcan de CO2 en éruption tous les ans ! Etonnant, non ?

Tendances des émissions globales de CO2. Rapport 2012 JRC (Centre conjoint de recherche) et PBL (Agence d’évaluation environnementale des Pays-Bas). En anglais.

 (*) Base de données Edgar. En anglais.

Comparaison entre nos émissions de CO2, dite anthropiques, et celles des volcans. Institut d’études géologiques des Etats-Unis, Reston (Etat de Virginie). En anglais.

 

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